30 de septiembre de 2011

Irán: Pastor evangélico se niega a aceptar el Islam y podría ser condenado a muerte

Oriente Medio

El pastor evangélico Yusef Nadarjani, acusado de apostasía por haber abandonado la religión musulmana hace 15 años, se negó por tercera vez a aceptar el Islám ante la Audiencia Provincial de Gilan, en Irán, lo que podría acarrearle la pena de muerte, según la legislación religiosa iraní.

Según dijo su abogado, Mohamad Ali Dadjah, Nadarjani, de 34 años, compareció en la última audiencia ante una de las secciones de la Audiencia de la ciudad de Rasht, capital de la provincia de Gilan, y se negó a abandonar el cristianismo para regresar al Islam.

"Le han preguntado por tercera y última vez si está arrepentido de haber abandonado el Islam y ha dicho que no lo hizo, pues antes de convertirse al cristianismo no tenía fe", indicó Dadjah.

"Se mantiene en su postura y asegura que no va a dejar el cristianismo", reiteró el letrado, quien aseguró que tiene el convencimiento de que su representado será absuelto.

El abogado, defensor habitual de presos de conciencia, recalcó que en la sesión ha aludido ante la Audiencia a los tratados internacionales firmados por Irán, que el país está obligado a respetar y aplicar y que recogen la libertad religiosa, por lo que apuntó: "deben liberarlo y espero que lo hagan".

También citó ante los jueces la opinión de diversos eruditos islámicos que señalan que abandonar la religión musulmana no es motivo para imponer

la pena de muerte, aunque la Ley religiosa iraní lo contemple.

Para Dadjah, los tribunales iraníes, que se rigen por la Ley Islámica (Sharia), que contempla la pena de muerte para los musulmanes apóstatas si no vuelven al seno del Islám tras pedirles tres veces que se arrepientan, "no están en posición de ejecutarlo".

El defensor de Nadarjani dijo que, si es condenado a muerte, intentaría recurrir de nuevo al Tribunal Supremo de Irán para anular la pena, como ya consiguió en una ocasión anterior hace casi tres meses.

El pasado 5 de julio, el Tribunal Supremo anuló la pena de muerte que ya pesaba sobre Nadarjani y devolvió el caso a la Audiencia Provincial de Gilan.

Si se confirma la pena de muerte y el Tribunal Supremo no acepta el recurso, Nadarjani pasaría a disposición del departamento que se encarga de la aplicación de condenas, dentro del sistema judicial iraní.

Nadarjani, que según la ley iraní es originariamente musulmán, al ser hijo de musulmanes, se convirtió al cristianismo a los 19 años y actualmente es pastor de un grupo evangélico, fue detenido en octubre de 2009 y procesado por apostasía, lo que en Irán conlleva la pena de muerte.

La República Islámica de Irán es un Estado de confesión musulmana chiíta y, aunque la ley protege a los practicantes de otras ramas del Islám y las confesiones cristiana, judía y zoroástrica, todos ellos sufren de discriminación y limitaciones. EFE

 

Juan 15:20-21

20-Acordaos de la palabra que yo os he dicho: “El siervo no es mayor que su señor”. Si a mí me han perseguido, también a vosotros os perseguirán; si han guardado mi palabra, también guardarán la vuestra.  21-Pero todo esto os harán por causa de mi nombre, porque no conocen al que me ha enviado.

Lucas 21:12-17

 

12»Pero antes de todas estas cosas os echarán mano, os perseguirán, os entregarán a las sinagogas y a las cárceles, y seréis llevados ante reyes y ante gobernadores por causa de mi nombre.13-Pero esto os será ocasión para dar testimonio. 14-Proponeos en vuestros corazones no pensar antes cómo habréis de responder en vuestra defensa,  15-porque yo os daré palabra y sabiduría, la cual no podrán resistir ni contradecir todos los que se opongan

Aurora Digital

Cuando la presión arterial es riesgo de derrame y embolia

BBC Salud

Muchos adultos jóvenes y de mediana edad podrían estar en riesgo, sin saberlo, de un evento vascular cerebral, como derrame o embolia.

Control de presión arterial

La prehipertensión también puede incrementar el riesgo de derrame y embolila.

Un nuevo estudio revela que incluso una presión arterial ligeramente más elevada de la normal -pero que no se considera alta- podría incrementar la probabilidad de sufrir una enfermedad vascular cerebral (ECV) hasta en 80%.

La presión arterial se regula con dos mediciones en milímetros de mercurio (mmHg): la presión sistólica y la diastólica.

En los adultos, el número mayor ideal de presión sistólica debe ser de 120 mmHg o menos y el ideal de la presión diastólica es de 80 mmHg o menos.

Actualmente se define como prehipertensión una medida sistólica de entre 120 y 139 mmHg y la diastólica de entre 80 y 89 mmHg.

Y se considera hipertensión a una medida mayor de 140/90 mmHg.

Se sabe que la hipertensión es uno de los factores clave que pueden duplicar el riesgo de una ECV, junto con la diabetes, obesidad, tabaquismo, entre otros.

Pero hasta ahora se pensaba que el nivel de prehipertensión no incrementaba ese riesgo.

La nueva investigación -publicada en la revista Neurology- encontró que, de hecho, ese ligero aumento en la presión arterial también pueden incrementar el riesgo de una EVC.

Riesgo en jóvenes

Los científicos de la Universidad de California, San Diego, llevaron a cabo una revisión de 12 estudios publicados en el pasado sobre la relación entre presión arterial y riesgo de ECV, que involucraron a más de 518.500 adultos.

"Estas personas sí podrían beneficiarse de forma inmediata llevando a cabo estrategias para reducir la presión arterial, como recortar el consumo de sal y su peso corporal, para ayudar a disminuir su riesgo de EVC"

Dr. Bruce Ovbiagele

Encontraron que las personas con prehipertensión tenían 55% más probabilidad de desarrollar una EVC que la gente con niveles normales de presión arterial, incluso tomando en cuenta otros factores como la edad, sexo, diabetes, obesidad, nivel de colesterol y tabaquismo.

La investigación encontró también que los adultos jóvenes y mediana edad -la gente menor de 65 años- con prehipertensión tiene casi 80% más probabilidad de sufrir una EVC que la gente de la misma edad con presión normal.

Tal como señala el doctor Bruce Ovbiagele, quien dirigió el estudio, "actualmente es muy pronto para comenzar a recomendar medicamentos para estas personas".

"Pero sí podrían beneficiarse de forma inmediata llevando a cabo estrategias para reducir la presión arterial, como recortar el consumo de sal y su peso corporal, para ayudar a disminuir su riesgo de EVC".

El científico agrega que "se calcula que una de cada tres personas en Estados Unidos tiene niveles de presión arterial ligeramente elevados".

"Es necesario llevar a cabo más estudios para analizar si reduciendo la presión arterial de este grupo se puede ayudar a disminuir el riesgo de EVC" expresa el científico.

Por su parte, Maureen Talbot, de la Fundación Británica del Corazón, expresa que "este interesante estudio apoya lo que ya sabemos, la importancia de mantener nuestra presión arterial bajo control cualquiera que sea su edad".

"Si una lectura de presión arterial está en el límite, perder algo de peso y ejercitarse más puede ser suficiente para lograr que las cosas vuelvan a lo normal", agrega

27 de septiembre de 2011

Manuscritos del Mar Muerto están en internet gracias a Google

 

Redacción

BBC Mundo

Manuscrito

El público tendrá acceso gratuito a imágenes de 1.200 megapixeles que se capturaron de cinco manuscritos.

Imágenes de ultra alta resolución de varios manuscritos del Mar Muerto ya están disponibles en internet, luego de que Google ayudara a digitalizar los textos ancestrales.

El gigante de las búsquedas prestó su experiencia en digitalización de documentos al Museo de Israel en Jerusalén.

 
 

Ahora el público tendrá acceso gratuito a imágenes de 1.200 megapixeles de cinco manuscritos, incluido el del Templo y el Gran Libro de Isaías.

Ardon Bar-Hama, un fotógrafo conocido de antigüedades, utilizó flashes especiales con una exposición de 1/4000 de segundo.

El tiempo de exposición -que es mucho más corto que con un flash convencional- fue diseñado para proteger a los manuscritos de cualquier daño.

Los Manuscritos del Mar Muerto fueron descubiertos entre 1947 y 1956 dentro de 11 cuevas a lo largo de la costa del Mar Muerto, al este de Jerusalén.

 

Disponibles en línea

Los documentos contienen las copias más antiguas de algunos textos bíblicos y muchos escritos relativos a la vida secular, en el primero y segundo siglo.

Estaban escritos generalmente en papiro o pergamino y en muchos casos sólo quedan pequeños fragmentos.

Los textos disponibles para su clic visualización en línea son:

  • El Manuscrito del Templo que presenta los planes para la construcción y operación del Templo. Escrito en delgadas pieles de animales.
  • El Manuscrito de la Guerra: uno de los primeros rollos hallados que describe el apocalipsis, específicamente el día en que el arcángel Miguel lidera a los "Hijos de la Luz" en contra de los "Hijos de la Oscuridad".
  • El Libro de las Reglas de la Comunidad: también conocido como el manual de la disciplina, el libro es una guía completa para la "comunidad" -cuya identidad sigue siendo incierta- aunque se cree que es la secta judía de los esenios.
  • El Gran Libro de Isaías: el mejor conservado de todos los manuscritos de la Biblia, que contiene una versión hebrea.
  • El Libro de Habacuc: interpreta los primeros dos capítulos.

Otros proyectos

Está no es la primera vez que Google colabora en la digitalización de documentos históricos, lo ha hecho en proyectos como el clic Art Project que reúne las versiones en alta resolución de pinturas en galerías de todo el mundo.

También creó los recorridos del clic Museo de Prado en España en recorridos de Google Earth y los documentos digitalizados a partir del clic Museo de la Historia del Holocausto Yad Vashem.

clic Lea también: Google usa su street view para visitar museos online

Sin embargo, la empresa ha tenido dificultades en su proyecto de escanear todos los libros del mundo. Tuvo que pagar US$125 millones para resolver una demanda por infracción de derechos de autor por el Gremio de Autores, con sede en EE.UU.

Y recientemente, un grupo de escritores de Reino Unido, Australia y Canadá inició una acción legal en contra de cinco universidades de EE.UU. que habían estado compilando una biblioteca en línea con textos escaneados por Google.

Las llamadas "obras huérfanas" no pueden ser digitalizadas porque no hay forma de ubicar a sus autores.

24 de septiembre de 2011

Qué hacer si un satélite cae de los cielos

Redacción

BBC Mundo

Qué puede esperarse del satélite que caerá en la Tierra

Falta poco para haga impacto en la superficie terrestre y los científicos aún no saben dónde lo hará. Es tan sólo uno de los miles de aparatos en desuso en la órbita del planeta.

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Este sábado se prevé que caigan a la Tierra los fragmentos de un satélite que dejó de funcionar hace tiempo. BBC Mundo examina si es posible tomar medidas para no ser alcanzado por alguno de estos verdaderos proyectiles, aunque se calcula que hay 3.200 posibilidades en una de que alcancen a alguien.

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Un satélite de 6 toneladas de peso está previsto que se estrelle contra la superficie de la Tierra en las próximas 24 horas, esparciendo restos en un radio de 500 kilómetros a la redonda.

clic Vea descripción del satélite

La Agencia Espacial de Estados Unidos, NASA, propietaria del Satélite de Investigación de la Superatmósfera (UARS, por sus siglas en inglés) calcula que éste se fragmentará en unas 26 partes, la más pesada de las cuales alcanza a 158kg.

Los restos incluyen tres baterías, cuatro llantas y cuatro tanques de combustible.

Su velocidad al golpear el terreno o el agua del océano varía.

Conocimiento práctico
  • Se puede evitar un fragmento si es de día, porque el objeto se ve claramente y a tiempo.
  • Sin embargo, algunos fragmentos alcanzarán altas velocidades.
  • Los expertos sólo sabrán dónde caerán los fragmentos minutos antes del hecho mismo.
  • Algunos fragmentos podrían herir a una persona o dañar la propiedad.
  • Sin embargo, la probabilidad de que una persona resulte alcanzada es de 1 en 3,200

Las llantas, por ejemplo, podrían alcanzar velocidades de 107 metros por segundo, lo que es más rápido que uno de los trenes de alta velocidad franceses y diez veces más veloz que el campeón jamaiquino Usain Bolt.

¿Es posible, entonces, que los seres humanos nos aseguremos de que no nos caiga en la cabeza?

"Potencialmente, podemos quitarnos del camino," dice Richard Crowther, de la Agencia Espacial del Reino Unido, que es miembro de una red global de agencias que controla la basura espacial.

"Pero si uno se pasa mucho tiempo mirando hacia arriba, corre más riesgo de chocar contra algo, que de que algo le caiga encima".

Igualmente, si uno quiere evitar completamente el riesgo de ser alcanzado por estos fragmentos, dice, lo que hay que hacer es largarse más allá de los 57 grados de latitud norte (Escocia o Quebec, en Canadá) o sur (más al sur que el extremo austral de Argentina).

"Pero viajar hasta allá puede involucrar un mayor riesgo que el riesgo de ser golpeado por los fragmentos".

Incluso si se acercan a su barrio, usted no se dará mucha cuenta.

Incertidumbre

La NASA está siguiendo la órbita del objeto en cuestión y, el jueves, dijo que se preveía que reingresara a la atmósfera el viernes en la tarde, en la costa este de Estados Unidos.

Lo que NASA no sabe es dónde caerá, en parte debido a los continuos cambios en la atmósfera causados por el sol.

Satélite UARS de la NASA.

El satélite entró en funciones en 1991 y cesó en un actividad en 2005.

Y la incertidumbre respecto al destino final del satélite continuará hasta sus últimos minutos.

En 1979, cuando la estación espacial Skylab cayó a la Tierra, erró el lugar de caída, previsto en Sudáfrica, y se estrelló en el oeste de Australia.

La gente no va a necesitar esconderse, dice Victoria Simpson, experta en espacio de Secure World Foundation, en Washington.

"No va a caer de manera recta hacia abajo, sino en forma oblicua, casi raspando horizontalmente la atmósfera. De manera que es más probable que uno lo vea yéndose, en vez de ser golpeado por el satélite".

Va a dejar una huella bien visible en el cielo, agrega, muy similar a un cohete ruso que reingresó a la atmósfera en los cielos nocturnos de Denver, Colorado, Estados Unidos.

"La buena noticia es que la probabilidad de que caiga y hiera a alguien es más bien escasa", dice Samson.

"NASA dice que hay una posibilidad en 3.200 de que un fragmento golpee a alguien, en alguna parte del planeta, pero para una persona en específico el riesgo es de uno en 21 billones".

El planeta sufre los impactos incesantes de restos que vienen del espacio prácticamente a diario, dice, de manera que no hay nada que temer.

"Entiendo que la idea de algo que nos cae del espacio, pone nervioso a cualquiera, pero un buen pedazo de la Tierra está cubierta de agua y hay mucho territorio despoblado".

Vida de un satélite
  • UARS fue lanzado en 1991
  • Tiene 11m de largo, 5 de ancho y pesa 6 toneladas
  • Controlaba la atmósfera, especialmente la capa de ozono.
  • Cesó en sus funciones en 2005
  • Su órbita tiene una inclinación de 57 grados y demora 96 minutos

La única persona que fue golpeada por restos del espacio, hasta donde sabemos, fue Lottie Williams, quien resultó ilesa luego de que fuera golpeada en el hombro por un fragmento del cohete Delta II, en 1997, mientras caminaba cerca de su casa en Oklahoma.

Éste tenía uno 10cm x 13cm y pesaba más o menos lo mismo que una lata de gaseosa aplastada.

Hablando con el diario Toronto Sun, esta semana, Williams le aconsejó a la gente salir de casa si ven que un fragmento viene en su camino, para que puedan quitarse de en medio.

No se sabrá donde va a caer hasta poco antes del hecho mismo, dice Hugh Lewis, un investigador en ingeniería espacial en la Universidad de Southhampton, en el Reino Unido, y la mejor manera de verlo es a través de la huella que irá dejando en el espacio nocturno.

"Es mucho más improbable verlo viniendo hacia uno. ¿Qué habría que hacer para evitarlo? Lo mismo que haría para evitar cualquier cosa que cae del cielo, ya sea que se trate de un pájaro o de un avión", dice.

"Podría causarle daño a un coche o una casa. Cualquier cosa que sea del tamaño de una motocicleta viajando a 60km por hora dejaría una abolladura.

"O bien dejaría un hoyo en el techo, pero tiene más posibilidades de caer en el agua o en territorio despoblado".

Parece bastante probable que el satélite no caiga en áreas habitadas por seres humanos, pero la experiencia será como un ensayo general para un peligro mayor que se nos viene encima en noviembre.

Se prevé que un satélite telescopio alemán llamado Rosat reingrese a la atmósfera con más fragmentos, incluyendo un largo espejo, aún intacto.

Descripción satélite Uars

Satélite fuera de control de la NASA cae en el Océano Pacífico

 

Redacción

BBC Mundo

 

La NASA -la agencia espacial estadounidense- confirmó que el satélite UARS -Satélite de Investigación de la Alta Atmósfera- cayó a la Tierra en la madrugada de este sábado en algún lugar sobre el Océano Pacífico.

La agencia agregó que aún no se han encontrado ninguno de los restos de la nave.

Un comunicado difundido en la página web de la NASA agrega: "El Centro Conjunto de Operaciones Espaciales en la base aérea Vandenberg en California dijo que el satélite penetró la atmósfera sobre el Océano Pacífico, pero el lugar preciso y la hora de entrada aún no se conocen con certeza".

Algunos informes no confirmados en Twitter sugieren que algunos escombros podrían haber caído en el oeste de Canadá.

Antes, la NASA había indicado en su cuenta oficial de clic Twitter que los "restos cayeron en la Tierra" entre las 03.23 GMT y las 05.09 GMT, aunque no detalla el lugar donde impactaron.

La agencia espacial ya había adelantado que la caída del satélite, prevista en principio para el viernes por la tarde hora del este de EE.UU., se iba a retrasar.

¿Restos en la Tierra?

El UARS tiene el tamaño de un autobús y pesa más de 5,5 toneladas.

Se supone que la mayor parte del satélite UARS debería haberse desintegrado al entrar a la atmósfera, pero según algunos modelos computacionales, unos 500 kg podrían haber llegado a la superficie.

Los trozos de escombros podrían haberse esparcido en los 800 Km de camino, pero con más del 70% de la superficie terrestre cubierta por el agua, muchos expertos dijeron que las piezas eran más propensas de terminar en el océano.

Stephen Cole, portavoz de la NASA en Washington, dijo a la BBC: "Hay que recordar que son piezas muy, muy pequeñas, a pesar de que el satélite original era grande - tan grande como un autobús".

"La mayor parte se quema en la atmósfera y sólo una docena de piezas sobreviven. Serían fragmentos muy dañados, y si cayeron en el océano desaparecieron".

Al igual que ha hecho en los últimos días, la NASA volvió a insistir en que el riesgo para la seguridad de las personas es "muy remoto".

19 de septiembre de 2011

Terremoto en Nepal e India deja 10 muertos

 

Al menos 10 personas murieron por un terremoto que alcanzó ayer 6.8 grados en la escala Richter y afectó Nepal y el nororiental indio del Estado Sikkim, según informaron fuentes oficiales.
  • varias GRIETAS  quedaron en las paredes de una vivienda, después de que el terremoto sacudió la región montañosa al noreste del Estado indio de Sikkim.  AP

    varias GRIETAS quedaron en las paredes de una vivienda, después de que el terremoto sacudió la región montañosa al noreste del Estado indio de Sikkim.

  • un HERIDO recibe atención médica.  APTres personas perecieron en Katmandú y otras dos en la ciudad de Dharan, al este de la capital nepalí, según declararon portavoces policiales del vecino país, que precisaron que entre las víctimas mortales figuran una mujer y un niño.

Las fuentes agregaron que en Nepal un número indeterminado de personas resultaron heridas.

El terremoto también afectó a la región de Sikkim, en el extremo noreste de la India y donde, según fuentes oficiales citadas por los medios locales, al menos cinco personas perdieron la vida por el desplome de edificios.

En declaraciones a la cadena de televisión CNN-IBN, el principal responsable político de Sikkim, Karma Gyatso, expuso que podría haber muerto un niño, pero la información está pendiente de confirmación.

Habitantes de la capital de Sikkim, Gangtok, contaron que el sismo abrió grandes grietas en los edificios.

El terremoto causó el pánico en la capital de esa región india, Gangtok, a la que las autoridades de Nueva Delhi han enviado equipos de ayuda.

REPORTE DE EE. UU.

Según el Instituto Geológico estadounidense USGS, el seísmo se produjo a las 18.10 locales (12.40 GMT) y su epicentro estaba situado a unos 60 kilómetros al noroeste de Gangtok.

“Era un sismo muy fuerte. Alertamos a las fuerzas armadas y a los paramilitares”, declaró Gyatso.

La línea telefónica terrestre quedó temporalmente fuera de servicio en Gangtok y la red de telefonía móvil se saturó, lo que complicó la comunicación con el área afectada.

También se sintieron fuertes sacudidas en Guwahati, principal ciudad del estado vecino indio de Assam, situado a unos 600 kilómetros del epicentro, donde los habitantes salieron a las calles, presos de pánico.

En Bután, las sacudidas se sintieron en la capital, Timbu.

BBC

15 de septiembre de 2011

El cohete de la NASA que podrá llegar a Marte

nuevo-cohete-de-la-nasa--610x430 Un enorme cohete capaz de transportar al hombre a los asteroides y a Marte. Esa es la meta del nuevo diseño presentado este miércoles por la agencia espacial de Estados Unidos, NASA, que costará unos US$18.000 millones.

El sistema de lanzamiento espacial (Space Launch System, SLS) será el más potente jamás construido, más poderoso aún que el cohete Saturno V, que fue utilizado en la misión Apolo y llevó a los astronautas a la Luna.

En la parte superior del SLS, la NASA planea colocar la cápsula Orión que ya se encuentra en desarrollo.

Se espera que el primer lanzamiento de prueba se lleve a cabo en 2017. El primer vuelo tripulado podría ocurrir en 2021.

"El siguiente capítulo de la historia de la exploración espacial de Estados Unidos ha sido escrito este miércoles", aseguró el general Charles Bolden, director de la NASA.

"El presidente Barack Obama nos propuso el reto de ser audaces y soñar en grande y eso es exactamente lo que estamos haciendo. Yo me siento orgulloso de haber podido viajar al espacio a bordo de los transbordadores, pero los exploradores del mañana ya pueden soñar con caminar sobre Marte", dijo el exastronauta.

Evolución

El Space Launch System (SLS)

*La intención de la NASA es aprovechar el patrimonio del transbordador espacial tanto como sea posible.
*El ancho de su depósito central medirá 8,4 metros, lo mismo que famoso tanque naranja del transbordador espacial.
*El diseño contempla el uso dos tipos de combustible líquido: hidrógeno y oxígeno criogénico.
*El núcleo tendrá de tres a cinco motores RS-25D/E.
*El nivel superior utilizará el motor J-2X que ha estado en desarrollo desde hace algunos años.
*El SLS incorporará propulsores laterales de combustible sólido, aunque esto pudiera cambiar con el tiempo.
*En 2017, el SLS deberá ser capaz de trasladar 70 toneladas a la órbita baja. Con el tiempo deberá alcanzar las 130 toneladas.

El SLS tomará prestadas muchas de las tecnologías que fueron desarrolladas por el programa del transbordador espacial que terminó recientemente, entre ellos los motores principales.

Aunque el transbordador espacial reutilizable tenía tres de estas unidades en su popa, el núcleo principal del SLS tendrá cinco.

Una fase adicional en la parte superior del cohete espera proveer fuerza adicional. Este nuevo nivel también lo tendrán los cohetes de refuerzo que se adhieren al vehículo, que también serán de mayor tamaño que los utilizados en el transbordador espacial.

El diseño inicial del SLS asegura que será capaz de transportar 70 toneladas hasta la órbita terrestre baja (LEO, por sus siglas en inglés). El objetivo final serán unas 130 toneladas.

Los mayores vehículos comerciales de lanzamiento que existen hoy en día -el Ariane 5 o el Delta IV Heavy- pueden cargar como máximo unas 20 toneladas hasta la órbita baja.

Se requiere una inmensa capacidad de elevación para poder colocar en órbita a todos los equipos que se necesitarán en una futura misión al espacio profundo: no sólo habría que mover la cápsula Orión, sino también quizás un módulo habitacional y una lancha de desembarco que permita bajar a la superficie de otro cuerpo planetario.

En el caso de una misión a Marte, probablemente se necesiten varios sistemas de lanzamiento espacial.

El destino

El anuncio de este miércoles es la culminación de meses de estudio de los ingenieros de la NASA y de discusiones con el Congreso de EE.UU., que consideraba que la agencia no estaba trabajando lo suficientemente rápido en el proyecto NASA Authorization Act 2010.

"Nos hemos sentido frustrados por las demoras de tiempo", dijo la senadora Kay Bailey Hutchison, republicana de Texas, que forma parte de un comité de supervisión de la NASA y que acompañó a Charles Bolden en el Capitolio durante los anuncios de este miércoles.

"Los números se encuentran dentro de los límites autorizados, por lo que ahora somos un equipo que trabaja y avanza hacia el futuro por Estados Unidos", añadió la senadora.

Desde el retiro del transbordador en julio, EE.UU. no tiene medios para poner a sus propios astronautas en órbita, por lo que debe confiar en que los cohetes rusos Soyuz harán ese trabajo.

Espacio

Para enviar una misión tripulada a Marte se requieren una gran cantidad de equipos de apoyo.

La NASA invitó al sector privado a que venda sus servicios de transporte a la estación espacial, aunque estos cohetes y cápsulas comerciales no estarán listas para volar hasta mediados de la década. En todo caso, ninguno de ellos tendrá la potencia ni los sistemas de soporte que sean capaces de trasladar a los astronautas más allá de la órbita terrestre baja.

Si el sector comercial se hace cargo de las operaciones rutinarias a la órbita baja, la NASA espera conseguir fondos suficientes para desarrollar el SLS y el Orión a tiempo para su lanzamiento inaugural en 2017.

Aún no existe ninguna "hoja de ruta" sobre los lugares que visitarán los astronautas a bordo del SLS y el Orión. El presidente Obama sólo ha hablado de llegar a un asteroide en 2025 y a Marte en alguna fecha aún no especificada.

Otros objetivos podrían incluir misiones de órbita geoestacionaria para arreglar satélites de telecomunicaciones de mucho valor que se encuentran rotos, ubicados a 36.000 kilómetros por encima de la Tierra.

"Conceptualmente hemos hablado de varios destinos", dijo Bill Gerstenmaier, administrador asociado de operaciones de la NASA.

"Necesitamos tener más detalles acerca del rendimiento real del cohete para comenzar a hablar con propiedad de los detalles", señaló.

"Con la capacidad que tenemos podremos llevar a cabo emocionantes misiones, incluso en el rango de las 70 toneladas métricas".

14 de septiembre de 2011

Estados Unidos registra los peores niveles de pobreza en casi dos décadas

BBC Mundo

 

Indigente en Los Ángeles

No se registraba un nivel de pobreza similar desde 1993.

Una cifra récord: 46,2 millones de habitantes de Estados Unidos son pobres, según los datos del año 2010 dados a conocer este martes por la Oficina del Censo de ese país. Este es el número más alto jamás recolectado por el organismo desde que comenzó a ejercer sus funciones en 1959.

Las estadísticas que revelan el descalabro son múltiples y uniformemente malas. En términos porcentuales, la tasa de pobreza es la más alta desde 1993: 15,1%. En el año 2000, la cifra era de 11,7%.

 

Mientras tanto, el ingreso anual de los hogares promedio cayó en un 2,3%, hasta llegar a los US$49.445.

Para EE.UU. una familia pobre es aquella que posee un salario anual de US$22.314 o menos. Si se trata de una sola persona, el monto anual debe ser igual o menor que US$11.139.

Por otra parte, el número de habitantes sin seguro médico supera los 50 millones de personas.

Los analistas consideran que más que alarmantes, estas son cifras "esperadas", pues según ellos, la pobreza siempre aumenta en tiempos de recesión, y esta ha sido la más profunda y extensa desde la Gran Depresión de 1929.

Razones

Sheldon Danziger, director del National Poverty Center (Centro Nacional de la Pobreza) de la Universidad de Michigan, explicó a BBC Mundo algunas de las posibles causas de estos resultados.

"Nuestros índices de pobreza son mayores que en Canadá y algunos países del norte de Europa por dos razones: la primera es que desde hace 30 años los salarios reales de los que no tienen un diploma de secundaria han disminuido considerablemente, en especial para aquellos que trabajan en la construcción", dice Danziger.

"En segundo lugar, nuestras políticas sociales hacen muy poco por aumentar los salarios de los trabajadores en épocas de bonanza económica o para ayudar a los desempleados durante las recesiones", agrega.

Otro dato que resalta Danziger es que el 21% de los niños en EE.UU. son pobres. Según él, ese es un porcentaje similar al del año 1965.

"Nuestras políticas sociales hacen muy poco por aumentar los salarios de los trabajadores en épocas de bonanza económica o para ayudar a los desempleados durante las recesiones"

Sheldon Danziger, director del National Poverty Center de la Universidad de Michigan

"La mayoría de ellos no tiene acceso a la educación superior, por lo que es más probable que continúen siendo pobres cuando sean adultos", agregó.

Entre los hispanos

El nivel de pobreza entre los hispanos resultó ser bastante más alto que los blancos no hispanos: 26,6% frente a un 9,9%.

Su media anual de ingreso es de US$37.800, mientras que más del 30% de ellos no tiene seguro médico. Ni público, ni privado.

En 2010, un portavoz de la organización Pan para el Mundo (BFW, por sus siglas en inglés) explicó a BBC Mundo que una de las causas de la pobreza de los hispanos era el área y las industrias en las que trabajan. Además, el nivel de desempleo en sectores como la construcción y los servicios es mucho mayor al promedio general, dijo entonces.

Durante los últimos meses, la tasa de desempleo en EE.UU. ha continuado por encima del 9%. En un intento por bajar esa cifra, el presidente Barack Obama dio a conocer la semana pasada un clic plan de empleoclic que aún deberá ser aprobado por el Congreso.

De cualquier manera, según las perspectivas del National Poverty Center de la Universidad de Michigan, para que la tasa de pobreza general regrese a los niveles de 2000 (11,7%) tomará por lo menos unos seis o siete años.

La tuberculosis resistente a las medicinas hace saltar la alarma en Europa

 

Redacción

BBC Mundo

 

Tuberculosis.

La tuberculosis destruye el tejido pulmonar y provoca tos a través de la cual se contagia la enfermedad.

Una variante de tuberculosis (TB) resistente a los medicamentos está expandiéndose a una velocidad alarmante por Europa, según la Organización Mundial de la Salud, que acaba de presentar un plan para contenerla.

Más de 80.000 nuevos casos de este tipo de tuberculosis (MDR) que no puede ser curada con el tratamiento de antibióticos habitual son diagnosticados en Europa cada año; esto es, uno de cada cinco del mundo.

 

Además, se ha multiplicado por seis entre 2008 y 2009 el número de casos de tuberculosis ultrarresistente (XDR), considerada "virtualmente incurable".

clic Lea también: Tuberculosis, más resistente que nunca

La explicación de este rápido aumento reside en que muchos pacientes dejan de tomar las medicinas antes de los seis meses que normalmente dura el tratamiento, lo que permite a la bacteria volverse resistente.

Esos pacientes incorrectamente tratados transmiten a otras personas su enfermedad, principalmente a través de la tos, en un "peligroso círculo vicioso", según dijo este martes en Londres Ogtay Gozhlov, uno de los responsables de la OMS en Europa.

La tuberculosis normal mata a un 7% de los contagiados, cuyos pulmones son destruidos por la bacteria, pero la variante resistente es mucho más mortífera, llegando a una tasa de mortandad de alrededor del 50%.

Alto costo

Paciente de tuberculosis (Foto: OMS)

Europa del Este es la zona con mayores tasas de tuberculosis resistente.

El plan de la OMS para 53 países de la región pretende mejorar la diagnosis y el acceso al tratamiento, medidas que cree que tienen el potencial de salvar 120.000 vidas en toda Europa antes de 2015.

Su alto costo, de US$5.000 millones, puede ser recuperado, según la OMS, que asegura que gracias a los casos prevenidos US$7.000 millones serían ahorrados en gastos de tratamiento.

Europa del Este es la zona con mayores tasas de tuberculosis resistente, pero en Europa Occidental las cifras de diagnóstico se han disparado.

Londres es la capital europea más afectada con 3.500 nuevos casos al año.

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"La tuberculosis es una vieja enfermedad que nunca terminó de irse y que ahora está evolucionando con venganza", advirtió la directora regional de la OMS en Europa, Zsuzsanna Jakab.

 

Cóctel de medicinas

Zsuzsanna Jakab

"La tuberculosis es una vieja enfermedad que nunca terminó de irse y que ahora está evolucionando con venganza"

Una sobreviviente a la tuberculosis resistente, la abogada londinense Anna Watterson, dialogó con la BBC sobre su padecimiento cuando era estudiante de derecho.

Se recuperó totalmente pero perdió un año de estudio y pasó cuatro meses en el hospital.

"Tenía una tos que no se me quitaba y escalofríos. Perdí mucho peso", rememoró.

Watterson, que por entonces tenía 25 años, dijo que ella fue víctima de un diagnóstico inadecuado. "El médico de cabecera me dijo varias veces que no sospechaba que tuviera tuberculosis por mi perfil y edad".

"Cuando me hospitalizaron, empecé el tratamiento de antibióticos común, pero seis semanas más tarde recibí la deprimente noticia de que ninguno de los tres antibióticos que me estaban suministrando tenía efecto", continuó.

"El siguiente cóctel de medicinas me hacía sentir muy mal. Tenía moratones a causa de las inyecciones y uno de los efectos secundarios fue la extrema sensibilidad al sol".

"Como soy una pelirroja de tez clara, eso supuso que tenía que llevar guantes cada vez que salía a la calle en pleno verano".

Los tratamientos de la tuberculosis resistente y de la ultrarresistente pueden prolongarse durante dos o más años y costar solo en medicinas US$16.000, y hasta US$300.000 si se incluye el costo de aislamiento en el hospital, el cuidado médicos y otros gastos.

12 de septiembre de 2011

RD se despide con pela a PR

 

Horford: 22 puntos, 12 rebotes y 7 asistencias en triunfo 103-89

  • Dominante. Al Horford, quien fue seleccionado en el quinteto Todos Estrellas, hizo una gran labor en los nueve juegos del equipo dominicano.

AP

Mar del Plata, Argentina

Con 23 puntos de Al Horford, República Dominicana derrotó el domingo 103- 89 a Puerto Rico y por primera vez se clasificó tercero en un torneo de básquetbol continental al cerrar su participación en el preolímpico de las Américas.

El pivote de los Hawks de Atlanta capturó además 12 rebotes y dio siete asistencias, aunque el de mejor puntería del partido fue el puertorriqueño Danny Santiago, con 25 puntos.

Ambos equipos resignaron un día antes sus posibilidades de acceder a la final: Dominicana perdió 83-76 con Brasil y Puerto Rico 81-79 ante Argentina.

Dominicana y Puerto Rico tendrán una nueva oportunidad de estar en Londres 2012, ya que ganaron el derecho a participar de un preolímpico mundial entre 12 equipos en julio próximo en ciudad a designar. Venezuela, que entró quinto, también irá a ese torneo.

En un clásico del Caribe, Dominicana venció con parciales 27-12, 27-17, 27-39 y 23-21. Apenas terminó el partido, la mayoría de los jugadores de ambos equipos se pusieron a bailar juntos adentro de la cancha.

Fue un encuentro que Dominicana dominó con holgura hasta la primera mitad, ante un Puerto Rico que dio la impresión de haber acusado el golpe de quedar afuera de la final en un ajustado cierre contra Argentina.

“Ante Argentina hicimos un desgaste físico y emocional muy grande y eso nos afectó”, dijo el técnico de Puerto Rico Flor Meléndez. El cómodo primer parcial de 27-12 fue un fiel reflejo de esa superioridad de Dominicana, que se fue al descanso largo con ventaja 53-29 con 11 puntos cada uno de García y Horford.

Carlos Arroyo se destacó entre los boricuas con nueve unidades. “En mi humilde opinión, Horford fue el mejor jugador del torneo”, dijo el técnico de Dominicana, John Calipari.

El partido se hizo un poco más parejo en la segunda mitad. El dominicano Francisco García se lució con cuatro triples en seis intentos.

7 de septiembre de 2011

Horford lidera a los dominicanos a difícil triunfo sobre Uruguay 84 por 76

 

RD SE MEDIRÁ MAÑANA CON PUERTO RICO

EFE

Redacción Deportes

El estelar pívot Al Horford encestó 23 puntos y tomó 16 rebotes para liderar a República Dominicana a un trabajoso triunfo 76-84 sobre un combativo Uruguay en los cuartos de final del Torneo Preolímpico de baloncesto que se disputa en Mar del Plata, Argentina.

Horford agregó cinco asistencias a su destacada labor en la segunda victoria de los dominicanos en esta ronda que contó también con el aporte de 12 puntos del escolta Francisco García y otros 11 del alero Charlie Villanueva, los tres jugadores de la NBA que integran el conjunto caribeño.

Uruguay arrancó con una fuerte presión desde el pitillo inicial con tan buenos resultados que robó tres balones que convirtió en igual número de canastas y luego extendió un cuarto disparo que le dio ventaja de 8-0.

Al Horford abrió el aro para los dominicanos con un tiro de media distancia y Jack Michael Martínez siguió con otros dos para acercarlos en la pizarra.

Sin embargo, la efectividad de Osimani con dos tiros de larga distancia alejó de nuevo a los suramericanos.

El conjunto 'quisqueyano' enfiló rumbo con la ayuda de Francisco García y del reserva Charlie Villanueva, aunque el alero de Uruguay Linder Newsome burló en varias oportunidades la defensa y aprovechó para convertir ocho puntos en solo tres minutos.

República Dominicana perdió cinco balones por solo dos de Uruguay en el primer parcial, que terminó el período con ventaja de seis puntos.

Para el segundo cuarto, la ofensiva dominicana se acopló mucho mejor con la entrada en acción de los defensas Manuel Guzmán y Kelvin Peña, aportaron rapidez y defensiva en el poste alto, mientras que Horford y Martínez anotaron canastos debajo del aro.

Los dominicanos, que estuvieron debajo hasta por 11 puntos en este parcial, se acercaron con triples consecutivos de García, Flores y Guzmán, cayendo este último en segundo del período y con ello la ventaja 42-44 para los caribeños.

El fuerte juego debajo de los tableros de ambos conjuntos, protagonizado por Batista del lado uruguayo y por Martínez en el bando dominicano, se acentuó en el tercer cuarto con mucho contacto hasta en la parte alta, pues la defensa de ambos combinados no quería dejar espacio libre a los tiradores de larga distancia.

Los dominicanos se apoyaron en el tercer cuarto en los canastos de Horford, Martínez y Francisco García, en tanto los uruguayos se apoyaban en las efectivas penetraciones y asistencias del armador Gustavo Barrera.

El alero dominicano Charlie Villanueva logró en esta parte un buen desempeño con dos tiros encestados desde el arco de tres puntos y un par de tiros libres que dieron respiro a la ofensiva tricolor.

Los últimos 10 minutos de partido depararon el mejor juego de los dominicanos con un mejor manejo del balón y dos triples del defensa Luis Flores y un control efectivo del lado ofensivo liderado por el armador Ricardo Ramón, quien logró evadir muy bien en varias oportunidades del asedio de Barrera.

Una de las claves del triunfo para los pupilos de Calipari fue mantener a raya al pívot Esteban Batista, quien estuvo limitado a 11 puntos.

República Dominicana se medirá mañana al peligroso conjunto de Puerto Rico, en tanto que los uruguayos se medirán a los canadienses.

- Ficha técnica:

76. Uruguay (25+17+18+16): Gustavo Barrera (8), Martín Osimani (22), Reque Newsome (13), Esteban Batista (11), Sebastián Vázquez (6) -cinco inicial- Fernando Martínez (3), Mathias Calfani (2), Brutno Fitipaldo (0), Leandro García (11), Nicolás Borsellino (0). Seleccionador: Geraldo Jauri.

84. República Dominicana (19+25+17+23) Al Horford (23), Jack Martínez (8), Francisco García (12), Luis Flores (8) y Orlando Sánchez (2) -cinco inicial- Charlie Villanueva (11), Kelvin Peña (5), Manuel Guzmán (8), Ronald Ramón (7). Seleccionador: John Calipari.

Incidencias: Partido correspondiente a los cuartos de final del Preolímpico de baloncesto que otorgará dos plazas para los Juegos Olímpicos de Londres 2012. El torneo se disputará hasta el 11 de septiembre en el gimnasio polideportivo Islas Malvinas, de la ciudad argentina de Mar del Plata.

5 de septiembre de 2011

Crean bacteria para producir vacuna contra la tuberculosis

 

BBC Salud

Bacilo tuberculoso

Una nueva cepa de la bacteria, pariente del bacilo tuberculoso, tiene potencial de eliminar la enfermedad.

Una bacteria modificada, pariente de la que causa tuberculosis (TB), tiene el potencial de proteger contra la enfermedad infecciosa, afirman científicos en Estados Unidos.

Los experimentos llevados a cabo con ratones mostraron que una inyección de la bacteria logró eliminar completamente en algunos casos la bacteria tuberculosa.

Tal como expresan los científicos del Colegio de Medicina Albert Einstein, en Nueva York, aunque el estudio está en sus primeras etapas, el hallazgo podría conducir a una nueva vacuna contra la enfermedad.

La única inmunización que existe actualmente contra tuberculosis -el Bacilo de Calmette-Guérin o BCG- no es muy efectiva.

Ésta ha demostrado tener efectos muy variables, de entre 0 y 80%, en distintas partes del mundo.

Además, se han visto problemas potenciales cuando se suministra la vacuna atenuada a algunas de las personas que están en mayor riesgo de la enfermedad, los pacientes con VIH.

Carga de salud

La TB, que es causada por la Micobacterium tuberculosis, mata a entre 2 y 3 millones de personas cada año en el mundo.

En años recientes el problema de la enfermedad se ha visto empeorado por la aparición de una cepa altamente resistente a los medicamentos disponibles.

"Esto es algo que hemos soñado durante años, ser capaces de ofrecer una protección más duradera y una inmunidad bacteriana"

Prof. William Jacobs

La nueva investigación, publicada en Nature Medicine, analizó a un grupo de genes llamados esx-3, que son variantes que se encuentran en todos los tipos de microbacterias -incluida la M. tuberculosis- y que ayudan a los microorganismos a evadir al sistema inmune.

La M. tuberculosis no puede sobrevivir sin sus genes esx-3 pero una de sus parientes, llamada Mycobacterium smegmatis, sí puede hacerlo.

En experimentos con ratones infectados, los investigadores suprimieron los genes esx-3 de la M. smegmatis e inyectaron una dosis -que con los genes hubiera sido letal- en los animales.

A los tres días se había logrado eliminar toda la bacteria de los pulmones y riñones de los ratones.

Posteriormente los científicos repitieron el experimento con una nueva cepa modificada de M. smegmatis la cual crearon insertando los genes esx-3 de la M. tuberculosis. La llamaron Ikeplus.

Rápidamente los ratones lograron eliminar la infección de Ikeplus y descubrieron que esta nueva bacteria había creado en los animales una inmunidad de largo plazo contra la M. tuberculosis.

Sobrevivencia

Vacuna

Actualmente hay una vacuna contra TB que no es muy efectiva.

Los resultados mostraron que en los ratones infectados con la bacteria M. tuberculosis aquéllos que no recibieron ninguna vacuna murieron a los 54 días en promedio.

Los que fueron vacunados con la BCG vivieron unos 65 días. Pero los ratones inmunizados con la Ikeplus sobrevivieron 135 días.

Sin embargo, en los animales que lograron sobrevivir más tiempo, más de 200 días, los científicos ya no detectaron ningún rastro de la bacteria letal.

"Consistentemente logramos proteger mejor a los ratones con la Ikeplus que con la BCG" explica el profesor William Jacobs, quien dirigió el estudio.

"Esto es algo que hemos soñado durante años, ser capaces de ofrecer una protección más duradera y una inmunidad bacteriana".

El investigador advierte, sin embargo, que sólo 20% de los ratones lograron una supervivencia de largo plazo, de manera que la vacuna necesita todavía ser más perfeccionada.

Según el profesor Jacobs "Ikeplus es diferente de cualquier otra vacuna de TB y es una nueva herramienta en nuestro arsenal contra la enfermedad".

Todavía, sin embargo, serán necesarias muchas más investigaciones antes de poder saber si el avance podrá conducir a un nuevo tratamiento contra la infección.

Tal como señala un portavoz de la organización TB Alert "estos son experimentos interesantes pero todavía es muy pronto para saber qué impacto tendrán en el desarrollo de una nueva vacuna segura y efectiva".

1 de septiembre de 2011

Un virus podría ser la clave para vencer al cáncer

 

James Gallagher

BBC,

Virus

La infección provocada con el virus JX-594 previno que los tumores crecieran por un tiempo en seis pacientes.

Un grupo de investigadores logró modificar un virus que al inyectarse en el torrente sanguíneo puede ser capaz de atacar células cancerígenas en un procedimiento sin precedentes.

El virus atacó sólo a los tumores sin tocar el tejido sano cuando fue inyectado a 23 pacientes en el marco de un experimento a pequeña escala. Los resultados fueron publicados esta semana en la revista Nature.

 

Los científicos indicaron que algún día estos hallazgos podrían "transformar verdaderamente" las terapias.

Por su parte, algunos oncólogos afirman que el uso del virus mostró una "promesa real".

La utilización de virus para atacar al cáncer no es un concepto nuevo, pero hasta la fecha tenían que ser inyectados directamente en los tumores para evadir el sistema inmunológico.

 

De la viruela al cáncer

Los científicos modificaron el virus de la viruela bovina, que es ampliamente conocido porque se usa en la vacuna contra la viruela.

El virus, denominado JX-594, depende de una vía química, común en algunos tipos de cáncer, para poder multiplicarse.

"Los virus que se multiplican sólo en células cancerígenas -evitando tejido sano- son una verdadera promesa como nueva estrategia biológica para atacar el cáncer difícil de tratar"

Profesor John Bell, jefe de la investigación de la Universidad de Ottawa

Fue inyectado en diferentes dosis en la sangre de 23 pacientes con cáncer que había hecho metástasis en varios órganos.

De los ocho pacientes que recibieron la mayor dosis, siete experimentaron una multiplicación del virus en los tumores, pero no en el tejido sano.

El profesor John Bell, jefe de la investigación y miembro del cuerpo docente de la Universidad de Ottawa, indicó que están "muy contentos porque es la primera vez en la historia médica que una terapia viral ha mostrado -consistente y selectivamente- su multiplicación en tejido canceroso tras ser inyectado de manera intravenosa en los humanos".

"La inyección intravenosa es crucial para los tratamientos contra el cáncer porque nos permite atacar los tumores en todo el cuerpo en vez de hacerlo directamente en uno".

La infección provocada previno que los tumores crecieran por un tiempo en seis pacientes. Sin embargo, el virus no los curó del cáncer.

En todo caso, los pacientes sólo recibieron una dosis del virus debido a que el experimento fue diseñado para probar que no era dañino.

Se cree que el virus podría ser usado para tratamientos contra células cancerosas en altas concentraciones.

 

Muy temprano para celebrar

El profesor Bell reconoce que la investigación está todavía en una etapa muy temprana, pero dijo que "algún día los virus y otras terapias biológicas podrán realmente transformar nuestra manera de enfrentar el tratamiento contra el cáncer".

Nick Lemoine, profesor del Research Cancer en el Reino Unido y también director del Barts Cancer Institute aseguró que "los virus que se multiplican sólo en células cancerígenas -evitando tejido sano- son una verdadera promesa como nueva estrategia biológica para atacar el cáncer difícil de tratar".

"Este nuevo estudio es importante porque muestra que un virus previamente usado como vacuna contra la viruela en millones de personas puede ahora ser modificado para localizar el cáncer a través del torrente sanguíneo, aún después de que el cáncer se ha extendido en el cuerpo del paciente".

"Es particularmente prometedor el haberse visto una reacción incluso en tumores como el mesotelioma, un cáncer que puede ser particularmente difícil de tratar".